Let’s Youtube – De toekomst

Ik kom al jaren met veel plezier bij Beeld en Geluid in Hilversum. Destijds vanuit professionele interesse, maar laatste jaren ook steeds vaker met mijn twee zoontjes. Je kunt je voorstellen hoe trots ik dan ook was, toen ik werd gevraagd als gast-curator voor de Let’s Youtube Tentoonstelling! Over de tentoonstelling Het medialandschap is in de afgelopen tien jaar snel veranderd: video kijken kan

En… kijkt ze je aan?

Op een maandagochtend in december 2011 landde ik op een vliegveld ergens in het Midden Oosten. Vanuit de lucht had Qatar geleken op een verzameling zandkorrels op de bodem van een kinderzwembadje. Het groenblauwe water van de Perzische golf vormde een scherp contrast met de beige tinten van de kilometers woestijn die het schiereiland rijk was.

Even later stuurde mijn taxichauffeur zijn auto Al Corniche op. Al Corniche is de slingerweg langs de kust tussen het vliegveld en de hoogbouw van Westbay. De skyline van Westbay was de laatste jaren het symbool geworden voor de ongekende groei van Qatar. De olie- en gasinkomsten hadden ervoor gezorgd dat de kamelen waren ingewisseld voor Ferrari’s en dat de woestijntenten plaats hadden gemaakt voor wolkenkrabbers ontworpen door Rem Koolhaas.

In zijn achteruitkijkspiegel keek de chauffeur mij lachend aan.
“Do you see it?”

Ik had geen idee wat hij bedoelde. Aan mijn linkerhand zag ik alleen hotels en kantoorgebouwen. Aan de rechterkant slechts de zee. Of toch? Op een opgespoten eilandje zag ik een opmerkelijk gebouw dat was opgetrokken uit grote rechthoekige blokken. Het eiland was met Al Corniche verbonden door een statige oprit met aan weerszijden indrukwekkende palmbomen.

“She’s looking at you,” zei de chauffeur.

Ik kreeg het gevoel dat ik in de maling werd genomen. Ik besloot te knikken en bladerde door een reisgids die ik op het vliegveld had gekocht. Tot mijn verbazing kwam ik een foto van dat zelfde gebouw tegen op een van de eerste bladzijden. Het bijschrift luidde: Museum of Islamic Art. Volgens de reisgids ging het hier om het lievelingsproject van Prinses Mayassa, de jongere zus van de Emir. Mayassa stond bekend als een van de meest invloedrijke kunstverzamelaars ter wereld. Zo had ze in de recente jaren onder meer De Kaartspelers van Cézanne (259 miljoen euro) en De Schreeuw van Edvard Munch (91 miljoen euro) aan haar privé verzameling toegevoegd.

Geboeid las ik verder over de totstandkoming van het gebouw. I.M. Pei is de Chinese architect die wereldberoemd was door zijn renovatie van het Louvre. Voor dit project in Qatar was hij tijdelijk uit pensioen gekomen. Daarbij stelde hij wel één voorwaarde: dat hij het museum op zee mocht bouwen. Pei was van mening dat er in de stad teveel kantoortorens werden gebouwd en was bang dat zijn nieuwe creatie daardoor in de schaduw zou komen te staan.

In de volgende bocht vroeg ik de chauffeur om zijn taxi even stil te zetten. Ik wilde met eigen ogen zien wat Pei hiermee bedoelde.

mia-woman

Uitkijkend over de baai zag ik hoe het museum leek te drijven in de smaragd groene zee. De grote bouwstenen waren hoekig, zandkleurig en zo gestapeld dat de brede fundering langzaam naar een smallere bovenkant toeliep. De zon was opgekomen vanuit het oosten en zorgde met haar strijklicht voor een fantastisch effect op de hoekige stenen. De zandkleurige pyramide veranderde langzaam in een geometrisch schaduwspel. Dat bedoelde Pei dus toen hij zei dat de zon het gebouw elke dag tot leven moest wekken.

Ademloos zag ik hoe het museum er elke dertig seconden iets anders uit zag, al naar gelang de stand van de zon. Mijn trance werd verstoord door het geluid van een claxon. De taxichauffeur keek me weer lachend aan.

“And? Is she looking at you now?”

Ik schudde mijn hoofd en stapte terug de taxi in. Mijn ogen bleven gericht op het markante gebouw. De chauffeur wees me naar de top van het museum. In het bovenste vierkante blok waren twee langwerpige uitsparingen aangebracht. Vermoedelijk was dit het uitkijkpunt op de hoogste etage. En toen zag ik het. De twee uitsparingen leken wel twee ogen! Het hele museum zag er plotseling uit als een vrouw in een boerka. En het maakte niet uit waar de taxi reed, haar ogen bleven je achtervolgen.

De taxichauffeur had de grootste pret toen hij zag dat ik de vrouw in het gebouw eindelijk had ontdekt. Volgens hem was dit een één-tweetje geweest tussen I.M. Pei en prinses Mayasaa.

“Yes sir. Een ode aan de moslima. Op straat is de man de baas, maar thuis is het de vrouw. Ook in Qatar.”

Hij vond het een vermakelijk schouwspel. Ik vond het het mooiste dat ik ooit had gezien.

Waarom Geert Wilders er nodig eens uit moet

PVV leider Wilders toonde zich enkele dagen geleden verheugd met de mogelijke komst van een boerkaverbod. Als het aan het kabinet ligt, riskeren vrouwen die een boerka of nikab dragen een boete van 150 euro. Minister Verhagen benadrukte het belang van open communicatie in Nederland en de daarmee samenhangende noodzaak om gezichten onbedekt te laten. Of dit een voorwaarde, oorzaak of gevolg is van

Flirten met musea

Samen met Rob Prass heb ik de afgelopen jaren veel workshops gedaan met erfgoedinstellingen. Nergens heb ik meer passie en betrokkenheid ervaren als in die sector. Toch kunnen veel musea, archieven en onderwijsinstellingen wel wat meer aandacht gebruiken. Daarom waren we op de Digitaal Erfgoed Conferentie uitgenodigd om een aantal learnings met de sector te delen. DE conferentie 2010 – Slotkeynote Jim Stoltze &

TED-talks of the 17th Century

(Afgelopen dinsdag vond een bijeenkomst in het Rijksmuseum plaats waar de Stichting TEDxAmsterdam samen kwam met de adviesraad, sponsors en de Club van 100 om over het programma te praten. Hieronder mijn -ingekorte- welkomsttekst). Welkom namens de Stichting TEDxAmsterdam. Welkom hier in het prachtige Rijksmuseum. Laat ik allereerst Wim Pijbes bedanken voor het feit dat wij hier in zijn “huis” te gast mogen zijn.

Nieuwjaarslezing in Tropenmuseum

Afgelopen maandag mocht ik een lezing houden in het Tropenmuseum voor een groep marketing-communicatie professionals in de culturele sector (verenigd in de ACMC). Hieronder de uitgeschreven versie. Glazen champagne en chique achtergrond graag zelf aan je verbeelding toevoegen. Dames en heren, leden van ACMC, laat ik maar direct ter zake komen. In dit gezelschap voel ik mij een ‘rookie’; ik ben het groentje in

TEDxAmsterdam at the Royal Tropical Institute

TEDxAmsterdam, an independently organized TED event, will take place November 20, 2009, at the Hermitage Royal Tropical Institute, featuring TED Talks videos, original speakers, and music. “It’s a great honor to host a TEDx event in The Netherlands”, says organizer Jim Stolze. “TED has been around since 1984, but only a handful of Dutch people actually attended a TED conference. Many more of them

Musea ontdekken podcasting

Je merkt dat de belangstelling voor podcasting weer flink aan het toenemen is. Ik word wekelijks gebeld om bij bedrijven hierover te komen praten en lees ook steeds meer berichten over toepassing voor cultuur en educatie. Een bijzonder vermelding verdient mijns inziens het project Nachtgeluiden van De Amsterdamse Museumnacht. Op de website valt het volgende te lezen: Wil je geen nachtgeluid meer missen? Om